PERCHE’ CARDANO E’ CONSIDERATA UNA BLOCKCHAIN GREEN

Consumo-energia-cardano-vs-bitcoin

L’Università di Cambridge ha calcolato che il mining classico consuma 100 terawattora (TWh) di elettricità all’anno – cioè un trilione di watt ogni ora. Per mettere questa cifra in prospettiva, è lo 0,55% dell’elettricità prodotta nel mondo ogni anno, abbastanza per far funzionare un paese come la Malesia o la Svezia. Digiconomist ha mostrato come lo stesso problema energetico affligge Ethereum. E le cifre continuano a salire.

Il proof of work di Bitcoin consuma enormi quantità di energia - Ita50 stake pool Cardano

Negli ultimi mesi, l’impatto ambientale del proof-of-work mining è venuto alla ribalta. Gli algoritmi di mining richiedono enormi quantità di energia. Questo problema era, fino a poco tempo fa, aggravato dal fatto che il 70% del mining era concentrato in Cina, dove la produzione di elettricità si basa sui combustibili fossili, in particolare la combustione del carbone. Un recente giro di vite da parte delle autorità cinesi ha provocato un esodo di minatori di criptovalute, che probabilmente sposterà solo il problema in un altro paese. E il problema riguarda comunque altri luoghi. Le preoccupazioni per il consumo di energia hanno portato alla chiusura di un hub di mining in Mongolia a marzo, per esempio.

La strada della criptovaluta più verde


Pur essendo fondamentali per la loro funzione, gli algoritmi proof-of-work di Bitcoin ed Ethereum sono il loro tallone d’Achille. Potenti impianti di mining all’avanguardia producono rendimenti migliori, ma più veloci sono gli impianti, più elettricità richiedono. Questo pone la questione della sostenibilità a lungo termine. Un recente post sul blog della Ethereum Foundation ha affermato che “i giorni affamati di energia di Ethereum sono contati” e che il suo tanto atteso passaggio al proof of stake utilizzerà il 99,95% di energia in meno, anche se esattamente quando questo cambiamento avrà luogo rimane poco chiaro. (“Inizio 2022” è stato recentemente pronunciato).

Cosa rende il proof of stake, quello usato da Cardano, una blockchain più ecologica?

La proof of work è energy intensive. I miners devono risolvere problemi matematici sempre più complessi per creare i blocchi che validano la blockchain.

Di conseguenza, la necessità di un hardware potente porta a un problema secondario: i rifiuti elettronici. I miners hanno sempre bisogno di stare al passo con i rivali, il che significa comprare impianti di estrazione più potenti. La “vecchia” attrezzatura – spesso adatta solo per il mining di cryptovalute – diventa rapidamente obsoleta. Viene scartata, e secondo il Digiconomist, l’e-waste di Bitcoin è incredibilmente alto. Solo il 20% dei rifiuti elettronici del mondo viene riciclato, quindi la plastica e i materiali velenosi come i metalli pesanti negli impianti possono finire in discarica. (Secondo le previsioni delle Nazioni Unite, il mondo produrrà fino a 120 milioni di tonnellate di rifiuti elettronici all’anno entro il 2050).

Perchè allora Cardano viene definita la “blockchain verde”? Quando si parla di sostenibilità e di criptovalute rispettose dell’ambiente, Cardano ha due chiari vantaggi: molto meno consumo di energia e lo staking.

Cardano differenze di consumo energia con Bitcoin - Ita50 stake pool

Nel paradigma Proof of Stake, la blockchain seleziona un nodo per l’aggiunta del blocco successivo, in base ad una serie di parametri tra cui l’ammontare di Ada delegati. La differenza principale tra questi due paradigmi è che nella Proof of Stake i produttori di blocchi non hanno bisogno di grandi quantità di tempo e potenza computazionale per risolvere problemi matematici complessi.

Le criptovalute proof-of-work hanno bisogno della potenza del computer per produrre blocchi in una inutile corsa agli armamenti ad alto consumo energetico. Un nodo Cardano, al contrario, può essere eseguito su un processore a bassissima potenza, come un Raspberry Pi. Più di 40 milioni di questi sono stati prodotti, molti per le scuole nei paesi in via di sviluppo perché costano solo 40-70 dollari. Questa semplicità riduce anche la plastica e i rifiuti elettronici.

Blockchain a zero emissioni


Gli eventi meteorologici estremi e gli incendi boschivi degli ultimi mesi, insieme allo studio di riferimento (e agghiacciante) dell’ONU sul riscaldamento globale e il cambiamento climatico, ha messo tutto questo in un rilievo ancora più chiaro. La deforestazione, lo scioglimento dei ghiacci e il riscaldamento globale sono sotto gli occhi di tutti. Le ondate di calore in molte parti del mondo stanno danneggiando l’ambiente, e gli incendi boschivi stanno devastando molte aree. Di conseguenza, tutto ciò che contribuisce al problema della sostenibilità è sotto esame. Questo include la crescente industria delle criptovalute.

Quando si tratta di affrontare i problemi ambientali, non ci sono risposte facili. Cardano è una piattaforma decentralizzata che può sostituire le inefficienze dei sistemi più vecchi e tradizionali. Con le sue credenziali di sostenibilità, Cardano, e altri protocolli proof-of-stake, sono visti come parte della soluzione, piuttosto che contribuire al problema causato da Bitcoin ed Ethereum.

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